Freie Autorin von Auslandsreportagen, Essays und Büchern, seit 2003 mit dem Schwerpunkt "Islamische Lebenswelten". 

Recherchen in 26 außereuropäischen Ländern, darunter Iran, Pakistan,  Ägypten, Jemen, Libyen, Saudi-Arabien, Libanon, Türkei, Syrien, Oman, Tunesien, Marokko, Usbekistan. Auf dem afrikanischen Kontinent Nigeria, Swasiland, Kamerun, Senegal, Tansania und besonders häufig Mali. Vor 2003 diverse Reisen in Südostasien.

Publikationen in Geo, Die Zeit, Le Monde Diplomatique, Qantara (Portal für den Dialog mit der Islamischen Welt), Südlink, Blätter für deutsche und internationale Politik, NZZ u.a. - Kolumnistin der taz

Vorträge zu Islam, Feminismus, postkolonialem Denken

2010/2016 Reiseleiterin in Iran und Mali

1999 - 2003
Autorin in Südostasien mit Wohnsitz auf der Insel Penang/ Malaysia. Recherchen über Politik, Menschenrechte, Kultur in Indonesien, Philippinen, Thailand, Vietnam, Kambodscha, Myanmar, Osttimor und Australien. 

1983 -1999
Politische Korrespondentin und Reporterin in Bonn, Hamburg und Berlin für stern, Die Woche, taz. Zuvor Lokalredakteurin.   

Ausbildungen:

Hamburger Journalistenschule (heute Henri-Nannen-Schule)
Magister der Sozialpädagogik, Soziologie und Politologie, Universität Göttingen. 

Lehrtätigkeiten:

Seit 1993 Dozentin in der Ausbildung von Journalist*innen, vor allem an der Evangelischen Journalistenschule in Berlin.
Lehraufträge an der Universität Erfurt („Die journalistische Wahrnehmung außereuropäischer Kulturen") und an der TU Dortmund ("Berichterstattung über islamische Lebenswelten")

Bücher:

Der neue Iran. Eine Gesellschaft tritt aus dem Schatten. München 2017
Mali oder das Ringen um Würde. Meine Reisen in einem verwundeten Land. München 2014
Vom Versuch, nicht weiß zu schreiben. Oder: Wie Journalismus unser Weltbild prägt. Köln 2012, erweiterte Neuauflage 2018
Ihr wisst nichts über uns. Meine Reisen durch einen unbekannten Islam. Freiburg 2008, aktualisierte TB-Auflage 2012
Die Hütte der kleinen Sätze. Politische Reportagen aus Südostasien. Berlin 2004   

Auszeichnungen:

2017 Spezialpreis der Otto-Brenner-Stiftung
2013 Anerkennungspreis der Bayreuth International Graduate School of African Studies
2008 Medienpreis Entwicklungspolitik (Hauptpreis Kategorie Print)
2007 Journalistenpreis Weltbevölkerung
1996 EMMA-Journalistinnenpreis

Zivilgesellschaft:

Gründerin des interkulturellen Fonds "Sawasya" (www.sawasya.de)
Mitglied im P.E.N.-Club und bei Attac
2011 - 2013 Mitglied im Wissenschaftlichen Beirat des Bremer Übersee-Museums für eine neue Afrika-Dauerausstellung
2017 - 2018 Mitglied der Jury des Reportagepreises des N-Ost-Netzwerks
2017 - 2018 Mentorin bei "Geh Deinen Weg"/Deutschlandstiftung Integration 

Persönliches:

Geboren 1954 in Mönchengladbach
Konfessionell nicht gebunden